Le 1er mai dernier, je quittais ma colocation à Melbourne pour prendre la route direction Adélaïde ! Après 8 semaines passées dans une colocation relativement chère et où la fête était la philosophie de la maison, j'avais besoin de trouver un endroit calme et si possible pas cher pour me consacrer à la création de ce blog.
Adieu donc auberges de jeunesse et colocations, j'ai finalement passé 1 mois dans une grande maison avec jardin, proche de la mer, pour la légère somme de... 0$, grâce au House Sitting !

Se loger est le plus gros budget en voyage...

En voyage, un des principaux budgets, c'est bien sûr le logement ! S'il n'est pas maitrisé, il peut rapidement devenir un gouffre et raccourcir ton séjour.
Bien sûr pour un court voyage, un hôtel ou un AirBNB fera l'affaire mais pour voyager à long terme, il devient très compliqué de financer ce genre de logement.
Une auberge de jeunesse ? Là aussi il vient un moment où le manque d'intimité et de confort se fait sentir. Et le couchsurfing ? Très bien pour quelques nuits mais pas pour du long terme.

Alors comment allier confort d'un AirBNB, tranquillité quasi-totale et budget serré ? Laisse-moi te présenter le House Sitting.

Une des plages d'Adélaïde

Le House Sitting, qu'est-ce que c'est ?

Pour la version courte, le House Sitting (parfois appelé Home Sitting), c'est comme du baby-sitting mais pour les logements.
Pour la version un peu plus longue, le House Sitting est un échange de services entre un propriétaire qui devra s'absenter de son domicile pendant une certaine période (vacances, etc) et une personne recherchant un logement durant cette même période.

Le propriétaire va donc te mettre son logement à disposition, gratuitement, à condition que tu l'entretiennes parfaitement. Tu devras donc effectuer quelques tâches ménagères, voire parfois un peu de jardinage. Le but étant bien sûr de laisser un logement dans le même état que quand tu l'as trouvé.

Dans la plupart des cas, tu devras également t'occuper des animaux de compagnie restés à la maison. Chiens, chats, oiseaux, ou même parfois poules et lapins, il peut y avoir de tout ! Il faudra donc les nourrir, les sortir, et passer un peu de temps avec eux pour leur tenir compagnie.
Mieux vaut donc aimer les animaux !

Les avantages du House Sitting

Le House Sitting est donc un échange de bons procédés où chacun y trouve son compte.

Pour le propriétaire

Partir en vacances lorsque l'on a des animaux de compagnie relève souvent du casse-tête. Trouver un proche disponible pour s'en occuper peut s'avérer très difficile. Et laisser son animal en pension n'est pas forcément envisageable pour tous, que ce soit financièrement ou pour le bien-être de son compagnon à quatre pattes. Le House Sitting va donc permettre au propriétaire de s'assurer que quelqu'un sera là pour s'occuper de son animal sans que celui-ci n'ait à changer d'environnement.

Autre avantage non négligeable pour les propriétaires, ils gagneront en tranquillité d'esprit en sachant que leur domicile est occupé, ce qui réduit fortement les probabilités de cambriolage ou de vol.

Pour le House Sitter

Le principal avantage du House Sitting pour les voyageurs va bien sûr être au niveau financier. Cela va te permettre de faire d'énormes économies lors de tes vacances, voyages, ou pendant un tour du monde puisque tu auras tout simplement un logement gratuit.

L'autre énorme avantage par rapport à d'autres types d'hébergements est que tu vas pouvoir profiter de logements complets, toutes les pièces étant à ta disposition. Contrairement à un hôtel par exemple où tu n'as qu'une chambre et une salle de bain, ou à une auberge où tout est partagé.

Tu vas également avoir tout le confort dont tu as besoin car le logement sera normalement tout équipé, ce qui n'est pas forcément le cas dans les locations où il manque parfois certains accessoires. Dans certains cas, le propriétaire te mettra même à disposition sa voiture ou son vélo, ce qui te permettra d'économiser aussi sur les transports.

De quoi se sentir comme à la maison n'importe où dans le monde !

Offre de House Sitting sur le site Happy House Sitters

Comment trouver des offres de House Sitting ?

A la manière d'AirBNB ou de couchsurfing, il existe plusieurs sites permettant de mettre en relation des propriétaires avec des House Sitters.

La plupart des sites demande une inscription payante afin de pouvoir consulter les offres mises en ligne par les propriétaires. Les prix oscillent généralement entre une vingtaine et une centaine d'euros. Mais cela reste à mon sens un bon investissement à faire qui se rentabilise au bout de seulement quelques nuits d'House Sitting.

Une fois l'inscription faite, il va falloir renseigner ton profil et écrire une petite description sur toi et ce que tu recherches. Le but ici va être d'inspirer confiance à d'éventuels hôtes en leur montrant que tu es quelqu'un de fiable qui saura s'occuper correctement du logement et des animaux.

Tu vas ensuite pouvoir effectuer des recherches en fonction de tes dates, du lieu, de la durée du House Sitting, des animaux à s'occuper, des tâches à faire.
Sur certains sites, tu pourras même filtrer par type de logement, et même équipements de la maison !

Quand tu as trouvé une offre qui te correspond, le site va te permettre de contacter le propriétaire par message. Là encore, il faudra montrer que tu as bien cerné ses besoins et que tu seras la personne idéale pour s'occuper de sa maison et de ses animaux.

Pour compléter ton message, certains sites proposent de fournir quelques pièces jointes. Les propriétaires demandent souvent de voir une pièce d'identité, un extrait de casier judiciaire et des références d'expériences passées. C'est généralement ces documents qui feront la différence avec une autre candidature qui ne les a pas fourni.

Si l'hôte te répond, vous allez échanger quelques messages pour s'assurer que chacun sait ce qu'il attend de l'autre. Certains propriétaires préfèrent échanger par téléphone ou Skype, il faut donc maitriser un minimum l'anglais. Si le courant passe toujours entre vous, l'hôte demandera souvent que tu effectues une pré-visite pour vous rencontrer en vrai et avoir un premier contact avec les animaux.

Si tout se passe bien, il ne te reste plus qu'à emménager !

Quelques sites de House Sitting

- Trusted Housesitters
- Housecarers
- Mind My House
- Nomador

Pour mon séjour à Adélaïde, je suis passé par des sites de House Sitting australiens comme :

- Happy House Sitters
- Aussie House Sitters
- Mind A Home Australia

Les limites du House Sitting

Malgré ses nombreux avantages, le House Sitting présente quand même quelques limites qu'il est important de prendre en compte avant de chercher une offre.

La première d'entre elles concerne la flexibilité au niveau des dates. Le propriétaire laissant son logement le fait souvent pour partir en vacances à des dates précises et c'est au voyageur de s'adapter à ces dates pour être disponible sur toute la durée du House Sitting. Il va être assez difficile de trouver des offres qui correspondent exactement aux dates que l'on souhaite.

La deuxième limite sera au niveau de sa liberté. A moins que le propriétaire soit assez flexible, on ne peut pas forcément inviter du monde à la maison.
Dans le cas d'un long House Sitting où l'on doit s'occuper d'animaux, il va être compliqué voire impossible de s'absenter un, deux jours ou plus. Certains propriétaires demandent même que l'on soit présent toute la journée pour tenir compagnie aux animaux.

Troisième limite, les offres d'House Sitting ne sont pas facilement trouvables toute l'année. Les vacances scolaires du pays en question étant bien sûr les meilleures périodes pour trouver une offre. En dehors de ces périodes, l'offre peut être limitée.

Enfin, trouver et être accepté pour une offre de House Sitting n'est pas la chose la plus facile au monde. Le plus dur va être d'effectuer sa première expérience d'House Sitting. En effet, les propriétaires ont plus de mal à faire confiance à quelqu'un qui n'a encore jamais fait de House Sitting, c'est pourquoi les références sont très importantes. De plus, les profils jeunes auront plus de difficultés à être choisis que des personnes plus âgées, et il y a généralement beaucoup de concurrences sur les meilleures offres.

Du coup le House Sitting, bonne ou mauvaise idée ?

Le House Sitting ne convient donc pas à tout le monde ni à tout type de voyage.

Si tu cherches un logement pour passer ton prochain weekend ou tes prochaines semaines de vacances en plein centre-ville, le House Sitting n'est pas vraiment adapté et tu auras plus vite fait de trouver un hôtel pas cher ou un AirBNB. Pareil si tu cherches un endroit où faire la fête et recontrer du monde pendant un long séjour, ce n'est pas non plus la meilleure solution.

Mais si tu cherches à te poser quelques semaines à un endroit pour te sentir de nouveau comme à la maison, que ça ne te dérange pas d'être un peu éloigné du centre-ville, voire parfois être carrément perdu dans la campagne, que tu es flexible sur tes dates ou si tu veux juste économiser sur le logement quelques temps avant de repartir sur la route, alors le House Sitting sera la solution parfaite.

Si tu as déjà vécu des expériences de House Sitting, n'hésite pas à commenter en dessous comment cela s'est passé et dans quel lieu tu l'as fais 🙂

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