Après avoir profité pendant une semaine des palmiers et de la chaleur de Cairns, il était déjà l'heure de commencer ce road-trip et de me diriger vers le sud du Queensland à Magnetic Island.

Après avoir fait un petit arrêt de deux jours à Mission Beach, je me suis arrêté à Townsville. Pas pour découvrir la ville en tant que telle, bien qu'il y ait quand même quelques point qui valent le détour comme on va le voir, mais surtout pour aller explorer Magnetic Island. Cette île m'a été chaudement recommandé et j'avais donc hâte de vivre sur une île le temps d'un weekend !

Comme pour Cairns, cette partie nord de l'Australie est tropicale, le climat est divisé en deux grandes saisons distinctes : la saison humide de décembre à mai et la saison sèche de juin à novembre.
Prévois donc ton séjour à Magnetic Island pendant la saison sèche !

Dans la suite de cet article, nous verrons donc les immanquables à Townsville, comment se rendre à Magnetic Island, et que faire sur place pour profiter au mieux de son séjour sur cette île.

Townsville

Castle Hill Lookout

Situé en plein milieu de la ville, Castle Hill est un immense rocher de granite qui surplombe les alentours. On ne peut pas le rater, il se voit de partout dans la ville.

Pour accéder en haut de cette colline, une route est fournie pour les véhicules. Les plus courageux tenteront d'emprunter un des quelques chemins de randonnées qui partent de différents endroits dans Townsville pour monter jusqu'au sommet. Je dis "courageux" car la montée n'est vraiment pas de tout repos, surtout sous un soleil de plomb. Même avec les protections habituelles (chapeau et crème solaire) et ayant quand même l'habitude de faire des randonnées beaucoup plus longues, j'ai eu la très désagréable surprise de faire un petit malaise à cause de l'effort. Je me suis donc arrêté une petite demi-heure pour reprendre mes esprits, m'hydrater et manger un morceau. Plus de peur que de mal, mais ça aurait pu très mal tourner...

Mais une fois arrivé au sommet, c'est une vue à 360° qui s'offrira à toi, et qui vaudra bien tous les efforts pour arriver jusque là. Il y a plusieurs lookouts, chacun donnant sur une vue différente de la ville, de l'océan et de Magnetic Island ! Alors n'oublie pas ta caméra, et si possible arrive au sommet pour le lever ou le coucher du soleil, tu ne le regretteras pas !

Castle Hill Lookout à Townsville

The Strand

Une fois redescendu de Castle Hill, une autre marche, beaucoup plus facile cette fois permet de se balader le long de la côte d'un bout à l'autre de la ville.

The Strand commence au terminal du ferry de Towsnville près de la rue principale pour terminer trois kilomètres plus loin à Kissing Point. Cette balade te fera découvrir les plages remplies de palmiers de Townsville !

Magnetic Island

Horseshoe Bay

Premier arrêt sur cette île aux airs de paradis perdu, Horseshoe Bay ! Cette grande baie est un peu le point central de l'île, là où sont les quelques commerces. Mais aussi le point de départ pour aller explorer toutes les baies du nord de l'île.

Horseshoe Bay offre une immense plage où les plus aventureux iront se perdre dans les collines de sable et fôret au bout de la baie. C'est aussi ici qu'il est possible de faire quelques activités comme du kayak !

Pour se rendre à Horseshoe Bay, un bus traverse l'île du sud au nord et s'arrête à chaque point d'intérêt, mais il n'y en a pas beaucoup.

Horseshoe bay à Magnetic Island

Florence Bay

Si tu n'aimes pas la marche, cette partie de l'île sera alors difficilement accessible pour toi. En effet, pas vraiment de routes ici, au mieux quelques chemins de terre pratiquables pour un 4*4, voire seulement des chemins de randonnées.

J'ai donc commencé ma randonnée depuis la partie Est de la plage de Horseshoe Bay, en prenant un petit chemin qui montait un peu trop à mon goût, pour atterir quelques kilomètres plus loin à Balding Bay. Cette baie est une des plus calmes de l'île car peu de monde fait la marche jusque là, et pourtant les rochers et le sable clair de la baie en font un très bel endroit.

Balding bay à Magnetic Island

Quelques centaines de mètres de marche après Balding Bay, une autre baie cachée derrière les palmiers s'offre à moi : Radical Bay. Juste le temps de dévorer un sandwich et je repars découvrir les autres baies du nord-est de l'île.

Radical Bay à Magnetic Island

Je pars donc en direction de Florence Bay mais il semblerait que mon GPS interne en ait décidé autrement puisque visiblement je n'ai jamais trouvé le chemin pour aller voir cette baie. Tu auras peut-être plus de chance que moi.

Néanmoins, cela m'a permis d'arriver plus rapidement à la baie suivante : Arthur Bay ! Arthur Bay fait partie des quelques spots de snorkelling de l'île et est à mon sens le meilleur. Je m'arrête d'abord à un petit lookout sur le bord de la route qui surplombe la baie, avant de descendre sur la plage.

J'enfile ensuite mon masque de snorkelling et là que demander de mieux ? Des tas de coraux juste au bord de la plage avec évidemment plein de petits poissons tous plus colorés les uns que les autres. Cerise sur le gâteau, c'est ici que j'ai eu l'immense chance de rencontrer une tortue pendant ma session snorkelling et nager au dessus d'elle. Ma première tortue !

Arthur bay à Magnetic Island

Si tu as le temps, alors tu peux terminer ton exploration de cette partie de l'île par la randonnée qui mène à The Forts ! Attention cependant à ne pas la démarrer juste avant le coucher du soleil car c'est surement une des randonnées les plus dures de l'île et qui demande quand même au moins deux heures. Elle reste cependant intéressante si tu aimes les ruines et vestiges de la guerre, éparpillés tout au long de la marche jusqu'au sommet. Oui car cette randonnée se termine en beauté par une vue à 360° sur toute l'île !

Arcadia

En continuant la route vers le sud de l'île, tu tomberas sur Alma Bay, une toute petite baie avec des palmiers et quelques commerces.

Quelques mètres plus loin, juste avant Geoffrey Bay, tu rencontreras très probablement des Rock Wallabies. Ces tout petits wallabies vivent ici entre eux, cachés sous les gros rochers. Certains sont craintifs, d'autres te laisseront les approcher. En tout cas, impossible de pas succomber devant une créature si mignonne !

Rock Wallabie à Magnetic Island

Ensuite, tu pourras longer la grande plage de Geoffrey Bay jusqu'à Nelly Bay, le point de départ et d'arrivée du ferry.

Nelly bay à Magnetic Island

Picnic Bay

Tout au sud de l'île se trouve Picnic Bay. Cette partie de l'île est surtout remplie d'habitations et de maisons secondaires.

Néanmoins, quelques spots valent le détour, comme le Hawkings Point Lookout, qui après une montée assez physique dans la forêt amène sur un très beau point de vue en hauteur sur le sud de l'île. Notamment sur la jetée de Picnic Bay.

Les plus motivés pourront continuer leur route après Picnic Bay vers West Point où il est possible de longer toute la côte ouest de l'île, mais à pied... Huit kilomètres aller, huit kilomètres retour, à toi de voir !

Picnic bay à Magnetic Island

Informations pratiques

Comment se rendre à Magnetic Island ?

Les départs pour Magnetic Island se font depuis le terminal de Townsville.

Les compagnies de bus telles que Greyhound ou Premier Motor Service parcourent toute la côte Est australienne et font évidemment un arrêt à Townsville en te déposant au terminal.

De là, tu pourras accéder au ferry qui t'emmenera de Townsville à Magnetic Island.
A ma connaissance, deux compagnies effectuent le trajet :
- Sealink, qui effectue la traversée en 20-25 minutes et qui propose un trajet toutes les heures, de très tôt le matin à très tard le soir. Tu peux retrouver les horaires ici.
- Fantasea Cruising Magnetic, qui propose cependant moins de trajets. Je te met leurs horaires ici.

Sur place, tu pourras te déplacer soit à pied, soit en bus (une seule ligne de bus qui traverse l'île du sud au nord), soit en louant des vélos, des scooters ou des petites voitures topless roses...

Où dormir à Townsville et à Magnetic Island ?

Le moyen le plus simple et le plus économique de se loger sur Townsville et Magnetic Island est d'aller dans une auberge de jeunesse.
Pour Townsville, si tu ne restes que quelques jours, je te conseille le Rambutan Townsville YHA à partir de 17€ la nuit en dortoir.
Pour Magnetic Island, je t'en conseille deux sur cette île :
- La première est le Base Magnetic Island à Nelly Bay. Les prix commencent à 22€ par nuit pour un lit en dortoir. C'est ici que j'ai passé mes deux nuits sur l'île.
- La deuxième est le Bungalow Bay Koala Village YHA à Horseshoe Bay. Les prix commencent à 21€ par nuit pour un lit en dortoir.
Dans tous les cas, je te conseille de réserver ton auberge sur un site comme Hostel World qui te permettra d'afficher toutes les auberges de l'île et en ville disponibles à tes dates.
Si tu comptes rester plus longtemps à Townsville, alors songe peut-être à une colocation que tu trouveras sur des sites comme Flatmates.com.

L'hotêl Base Magnetic

Quel budget ?

Deux - trois jours suffisent pour explorer Magnetic Island. Libre à toi de rester plus longtemps, c'est vrai qu'on s'y sent bien là-bas !
Mais niveau budget, le séjour sur l'île en lui-même reste très raisonnable.
Le ferry coûte 20€ aller-retour avec Sealink.
L'auberge de jeunesse coûte également 20€ par nuit, soit 40€ pour deux nuits.
Le bus te coutera à peu près 5€ par jour soit 10€ pour un weekend.
Ce qui nous fait un total de 70€ hors repas et activités supplémentaires comme du kayak par exemple.

Petite astuce : Si tu comptes voyager sur toute la côte est ou du moins toute la côte du Queensland en partant de Cairns, je te conseille de tout réserver à l'avance sous forme de packages. Tout dépend de tes envies bien sûr, mais si tu es prêt à sacrifier un tout petit peu de flexibilité, alors réserver tout ton séjour à l'avance te fera faire de grosses économies ! Je suis pour ma part passé par l'Agence Peterpans Adventure Travel à Cairns (Lake Street) et Joshua s'est occupé de tout réserver pour moi et surtout m'a fait une grosse réduction sur le prix total du séjour (transports, hébergements et activités). N'hésite pas à aller le voir ou le contacter sur Facebook si tu comptes réserver ton séjour dans le Queensland à Cairns. Et dis lui que tu viens de ma part 😉

Prêt à partir ?

Voilà pour ce petit séjour à Magnetic Island. J'espère que cela te donnera envie d'y faire un détour si tu voyages sur la côte Est, pour moi cela avait vraiment un air de paradis !

Si tu penses à d'autres informations utiles que j'ai pu oublier sur ce coin, mets les en commentaires. Et si tu veux plus d'informations pour préparer ton escapade à Magnetic Island, n'hésite pas à me poser tes questions sur le blog ou sur Facebook 🙂

Et pour plus de photos, c'est juste là : Album Photo Townsville et Album Photo Magnetic Island.

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